阿里云总攻智能时代

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摘要:云计算降价本是一种常态。一方面,来自于竞争的因果;另一方面,随着规模与技术的变化演进,这一数字化的基础设施逐渐让更多的企业可以放心使用,也用...

云计算降价本是一种常态。

一方面,来自于竞争的因果;另一方面,随着规模与技术的变化演进,这一数字化的基础设施逐渐让更多的企业可以放心使用,也用得起了。

亚马逊AWS 每年都会对不同的服务和实例类型进行降价,曾连续三年每年降价12次。阿里云过去十年,将计算的成本降低了80%,存储成本更是下降了近9成,这些也都体现在阿里云快速下降的价格体系之中。

但是阿里云最近的一次降价,却在行业内引发了广泛的关注与讨论。在外界看来,与每一次战术性调价不同,这是阿里云面向新阶段的战略动作之一。而此举不仅将搅动云计算市场,也将加速社会智能化的进程。

「No.1」

定调、叩门、总攻

去年年底,张勇宣布了一项组织调整,自己同时担任阿里云智能总裁。躬身入局、亲自挂帅,是因为云业务对于阿里集团未来的重要性在迅速提升。彼时,阿里巴巴明确了未来的主赛道就是三大方向——消费、云计算、全球化。

在2023初,张勇提出“进”是阿里集团的关键字,阿里巴巴需要快速响应大环境和大周期的变化,顺势而为,顺势而进:可见,“进”的背后既是顺应宏观环境变化的需要,也是阿里自身发展的需求。

“数字化是基础,智能化是方向,当前的人工智能浪潮是和20年前的数字化浪潮同等重要的机会,行业正处于智能化时代的历史新起点。”张勇认为,新一轮人工智能和实体经济的深度融合,将根本性地改造生产、经营等产业实践的方方面面。

今天,云计算和人工智能的结合正处于技术突破和发展的关键时刻。面对这样宏观环境的变化和挑战,阿里云的定位、打法也要顺势而变。

3月28日,阿里集团启动历史上最大规模的一次组织架构调整,形成“1+6+N”的模式,6是指6大业务集团,其中由张勇亲自担任阿里云智能CEO。对此张勇表示,让计算成为公共服务是阿里云始终不变的追求,未来核心是做好两件事情:让算力更普惠,让AI更普及。

“翻译”一下这句话其实就是——降价,让更多的企业智能化跑在阿里云上。这其实是为阿里云下一阶段的发展定下了“调子”。

4月11日,阿里云峰会上发布自己的大模型产品“通义千问”,并且表示要把所有业务“重新做一遍”。我们都看到,ChatGPT大火之后,众多科技巨头的大模型纷纷落地,阿里凭借创新的技术以及阿里云的广泛客户基础,令“飞天免费试用计划”甫一推出就吸引了20万企业注册。这一次,算是阿里云正式叩响智能化时代的大门。

紧接着,在4月26日的“2023阿里云合作伙伴大会上”,史上最大规模降价随之而来,核心产品价格全线下调15%至50%。同时,阿里云针对各级别分销伙伴的佣金率都大幅提升,为历年最高。这一次,阿里云向合作伙伴表达了一种信心与决心,进一步清晰阿里云的定位,并且拿出“一揽子”解决方案来与伙伴共创智能时代,争取带着更多的伙伴吃到时代的红利,相当于是吹响了总攻的“号角”。

张勇所说的“进”是与时俱进,但透过这次大规模降价,可以看到阿里云的进化、激进和进攻“三重进”。

首先是进化。其实大家都知道云计算是数字化、智能化的基础设施,当这项技术没有普及的时候,只是少数企业的先进生产工具,拥有它就意味着领先。当云计算真正普及才能真正成为基础设施,就如同今天的水电一样,不可或缺。今天一个人用电,不意味着领先;相反,不用电则会完全与社会脱轨。今天,智能化的企业在行业中处于领先地位,而未来每一个企业都将是智能化原生企业。阿里云正在努力进化为智能时代企业最离不开的基础设施。其次是激进。每一次技术迭代,都产业重新洗牌的机会。全球云计算产业格局相对稳定,阿里云在中国第一、全球第三的位置上也停留了很长时间。新的机遇,每一个玩家都不会错过,更激进的策略让阿里云有机会抓住更多。第三是进攻。说实话,云计算快速发展十年,所有的厂商都经历了痛苦地投入、投入、再投入的过程。投资大、回报周期长,是这个行业的甚至特征,也是行业的一个高门槛。

阿里云凭借先发优势和领导地位率先降价,压力就到了竞争对手这边,跟还是不跟,两难。阿里云虽然一直是中国云计算市场的第一,但是份额也在被侵蚀,这一次的举措带着明显的进攻意味,希望在拐点上拿回更多的市场份额。

「No.2」

共创,开放,利他

进,该如何进?总攻,该如何攻?

4月26日的合作伙伴大会上,阿里云完整地向外界输出了面对下一阶段的战略部署,可被视为阿里云“进攻”的三板斧:降价、被集成、大模型。

整体上讲最核心的一点就是张勇强调坚定走向“产品被集成”。怎么理解呢?云计算作为基础设施,与水、电一样也不一样。一样之处在于必须、必要,必不可少;不一样之处在于,云与业务的集成度、融合度更高,粘性比较大,一旦选择一个云,如果切换到其它云的成本会比较高。“被集成”,不仅可以更好的争取到客户,还能更长期地留住客户。

具体讲,阿里云重新整合了产品,最终形成 “1+3+1”的产品被集成结构:顶层为MaaS模型即服务,阿里云向生态开放大模型能力和训练底座;中间层为三个PaaS被集成,钉钉和瓴羊进入产品矩阵,与阿里云平台产品构成三大PaaS被集成;底座为IaaS云基础设施产品被集成。

顶层MaaS,大模型如同是AI时代的轮子,每个行业都会在这个轮子上长出全新的模样。阿里云启动了“千问伙伴计划”,优先为千问伙伴提供大模型领域的技术、服务与产品支持,共同推动大模型在不同行业的应用。这次大会上看到昆仑数智、朗新科技、千方科技、中金财富、石基集团、用友网络、亚信科技等七家行业数字化服务商成为首批伙伴,将与阿里云联合推进油气、电力、交通、金融、酒旅、企服、通信行业的智能化。当然,这还只是开始,已经有更多的伙伴在推进中,这里体现了阿里希望与伙伴共创未来的心态。

中间PaaS层,阿里云平台产品、钉钉和瓴羊构成PaaS被集成矩阵。钉钉和瓴羊是两个非常独特的PaaS层服务产品,这也是阿里云独有的竞争力所在。钉钉是一个非常重要的工作平台PaaS,越来越多的企业将自己的工作平台构建在钉钉上,上连业务,下连数据,是企业运营的基本盘。瓴羊是数据智能平台,分别覆盖分析、营销、产销、客服和开发。我们知道智能时代,数据将是核心生产要素。瓴羊围绕数据智能已经有成熟的解决方案,这将对企业智能化起到关键作用。

钉钉和瓴羊都是源于阿里自己的应用,在阿里内部有着非常成熟的玩法,被验证过。这些能力拿出来更多的分享,也是阿里云开放心态的一种写照。

底层IaaS层,阿里云将进一步推动算力普惠,释放技术红利,这就是我们看到的阿里云历史上最大规模的降价。共计六类核心产品降价:弹性计算7代实例和倚天实例降价最高20%,存储OSS深度冷归档降价50%,网络负载均衡SLB降价15%,数据库RDS倚天版降价最高40%,视频云和CDN降价最高15%,安全web应用防火墙降价最高30%。

阿里云的降价当然不是只为了低价抢市场,作为中国最大的公有云,阿里云是凭借规模效应和技术创新推动了降价飞轮,阿里云自研CPU倚天710、云操作系统飞天和云基础设施处理器CIPU的组合下,数据库、大数据和AI及高性能计算、视频编解码等场景性价比提升了80%以上。所以说,这次降价既看到阿里云的野心,也看到阿里云秀出的肌肉。

当然,阿里云在此时大降价,还有很重要的一个原因就是云计算的社会公共属性,正如张勇所说:“我们要发自内心地考虑自己的社会公共性,考虑相关方的利益,坚持互信、共同发展和长期共赢。大企业天然有一种主导性,所以更要有同理心,崇尚平等,善待伙伴。”在IaaS层,我们也看到了阿里云的利它心态。

整体来讲,在MaaS层通过大模型击穿,在PaaS层通过钉钉和瓴羊做厚,在IaaS层凭借规模与技术做实。

「No.3」

阿里进,云进,智能进

阿里云的飞轮已经转起来了,会卷动什么?

英伟达 CEO 黄仁勋称Chat GPT是“AI的iPhone时刻”。

“通用智能的时代来临了。”陆奇称当下正处于拐点,未来将进入新范式。

“今天我们看到的是一个智能化时代的起点,它对未来的影响至少是10年、20年。我们正处在这个历史的新阶段的出发点。”张勇如是说。

所谓的拐点,就是经过这么多年的摸索、探路,AI真的来了,这个社会开始加速向智能时代演进了。

阿里云降价,卷动了公有云市场,也将卷快智能化的进程。

智能的提速,对基础设施提出了更高的要求。就是如同汽车发展的初期,对道路的建设要求并不高,但随着汽车工业的发展,汽车深入每一个人的一活,道路要更宽、更好,还要能连接更多的地方。AI算法需要处理海量数据,对云的计算能力、存储能力提出更高的要求。人人都要用到AI工具,对AI的成本也提出新的需求。此外,未来业务都将构建在云上,对可靠性、安全性的要求也更高。所以,云在智能时代将变得越来越重要。

云计算经历了十余年的发展,现在大模型给所有云计算厂商一次重新壮大的机遇,竞争也进入了新的阶段。阿里云率先行动,将促进云计算厂商展开新一轮“军备竞赛”。

作为中国最早涉足云计算的科技企业,在前一轮竞争中阿里不仅一直稳坐第一名的位置,也成为中国最早实现盈利的云计算厂商,这就是先发优势。这一次阿里云再冲锋,因为之前的起点就已经很高,有望进一步扩大市场份额。

当然,阿里云担起了冲锋的重任,也激活了整个云计算产业,伴随AI的发展,整个盘子快速做大,每一家云计算厂商都有机会吃到新范式的红利。

此外,阿里云大规模降价,还将推动AI的进程条变快。

张勇曾有一个理想:云计算价格每年至少降低30%以上,最终就像用水和电一样,用户根本不用在意其价格。这有点像比尔•盖茨在1980年所说的:“我梦想着,有一天每个人的桌子上都会有一台计算机。”

我们知道,IBM最早研究出了计算机,但因为体积大、成本高,鲜有人能用得起。后来,个人计算机概念出现,到了上世纪90年代PC才开始真正普及。当PC走进每一个家庭后,每个人都拥有了这一重要生产工具,你会发现社会的变化是天翻地覆的,加速了信息化的进程。

今天的云计算,正是处于这样的一个阶段,阿里云的大规模降价,也将加速AI的进程。而AI融入千行百业,更将进一步推动整个社会的演进。

【结束语】

大家在谈论阿里云降价的时候,还要是看一下阿里云的整体战略动作,这次不是单纯的降价,放到大的时代背景下,这样的动作极有可能会是那双“蝴蝶的翅膀”,引发一系列巨变。

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